O programa de futebol Bryant Bulldogs representa a Bryant University no futebol universitário. Os Bulldogs são membros da Conferência Nordeste e competem no nível NCAA Division I Football Championship Subdivision.

A equipe disputou suas partidas em casa no Bulldog Stadium, em Smithfield, Rhode Island, de 1999 a 2016, que, depois, foi renomeado para Beirne Stadium.

(Foto: Visão noturna do Bulldog Stadium, local onde o Bryant Bulldogs jogou suas partidas, entre os anos de 1999 e 2016.)

HISTÓRIA

O futebol da Bryant University foi criado em 1999, juntando-se à Conferência Nordeste-10 da Divisão II, da qual eles eram membros fundadores desde o seu início.

O Bryant teve apenas 4 técnicos desde a sua criação. O primeiro treinador do Bulldog foi Jim Miceli, que treinou a equipe de 1999 a 2003, seguido pelo segundo treinador do Bulldog, Marty Fine, que treinou o time de 2004 a 2016.

Jim Miceli foi o primeiro técnico do Bryant Bulldogs. (Foto: https://gorhody.com/sports/football/roster/coaches/jim-miceli/692)

Antes de se tornar o treinador principal do Bryant, Fine foi assistente técnico na Iowa State University. Em seu terceiro ano como treinador principal do Bryant, Fine levou os Bulldogs aos playoffs. Fine renunciou ao cargo em 1º de dezembro de 2016.

Marty Fine foi o segundo técnico do Bryant Bulldogs. (Foto: https://mobile.twitter.com/coachmartyfine)

Em 3 de janeiro de 2017, a Bryant University contratou James Perry como o 3º técnico do programa de futebol Bulldog.

James Perry atuou como o terceiro técnico do Bryant Bulldogs. (Foto: https://brownbears.com/sports/football/roster/coaches/james-perry/5903)

Perry deixou o Bryant para ingressar no Brown University, isso em 3 de dezembro de 2018. Em 21 de dezembro de 2018, o presidente da Bryant University Ronald K. Machtley e o diretor de atletismo Bill Smith anunciaram oficialmente Chris Merritt como o quarto técnico do programa de futebol do Bryant.

Chris Merritt foi o quarto, e último, técnico do Bryant Bulldogs. (Foto: https://account.miamiherald.com/paywall/subscriber-only?resume=223361880)

Bryant chegou aos playoffs em sua 8ª temporada como time, hospedando o jogo da primeira rodada contra a West Chester University. O público pagante foi o maior registrado na curta história do Bryant, com 5.434 torcedores presentes.

O jogo chegou ao fim com o Bryant na posse de bola, mas foi interrompido após uma interceptação, selando o jogo e a vitória para a West Chester University.

Com o sucesso do Bryant não apenas no futebol, mas em todos os esportes, o time iniciou sua transição para a Divisão I.

O Bryant considerou três conferências: a Conferência Nordeste, a Liga Patriota e a Conferência Atlética Metro Atlantic.

O INÍCIO, A ERA MICELI

O Bryant Bulldogs futebol começou no outono de 1999. Eles jogaram sua primeira temporada com um grande apoio dos torcedores. Na estreia, em casa, contra o Colégio Assunção, a equipe lotou as arquibancadas com 4.817 torcedores.

De 1999 a 2002, o time operou em torno de 0,500, mostrou sinais de grande jogo, mas ainda mostrou que era um time jovem. A equipe estava progredindo e os torcedores gostavam disso.

O Bulldog Stadium vem atraindo torcedores desde o começo; por outro lado o time não estava indo tão bem. Em 2003, foi uma baixa histórica e o fim da era Miceli. A equipe postou um recorde de 3-7, com duas sequências de três derrotas.

ERA MARTY FINE

Marty Fine assumiu o time de futebol na temporada de 2004, um ano importante para o Bryant. Ele passou do Bryant College para a Bryant University e essa mudança foi o trampolim para todos os futuros movimentos universitários.

Uma delas era o atletismo, e o técnico Fine era uma peça do quebra-cabeça. Em sua primeira temporada, ele postou um recorde de 0,500, mas todos ao redor do programa viram a direção ele estava levando a equipe.

Sendo treinador assistente na Iowa State University, ele trouxe consigo a motivação e as expectativas de um programa da Divisão I.

Durante as duas temporadas seguintes, sob o comando de Marty Fine, a equipe registrou recordes de 7–3 e 8–3. Ele também trouxe o hype para o programa que era necessário.

Sob o comando de Fine, o time atraiu muitas transferências da Divisão I, sendo que as mais notáveis é Lorenzo Perry, uma transferência da UMass Amherst.

Lorenzo Perry em apenas dois anos quebrou quase todos os recordes de corrida na universidade. Ele também foi finalista no Harlen Hill Award, o Heisman Trophy para a Divisão II, enquanto ele não ganhava o troféu que fez na NCAA All-American Team.

Durante seu mandato de quatro anos, tornou-se o líder de todos os tempos em vitórias para o futebol do Bryant e mudou o programa, com excelentes aulas de recrutamento.

A ERA JAMES PERRY

No dia 3 de janeiro de 2017, o presidente da Bryant University Ronald K. Machtley e o diretor de atletismo Bill Smith anunciaram a contratação de James Perry como o técnico seguinte do programa de futebol Bulldog.

Um excelente quarterback durante seus dias de jogador, Perry incutiu uma mentalidade ofensiva de futebol “rápido e físico” em cada uma de suas paradas como treinador.

Ele levou Princeton aos títulos da Ivy League em 2013 e 2016, treinando três quarterbacks da All-Ivy League nas últimas quatro temporadas e guiando os Tigers em uma das eras ofensivas mais impressionantes do programa.

Formado em 2000 pela Brown University, Perry não é estranho ao Ocean State, passando três anos ali como assistente ofensivo antes de se juntar à equipe de Princeton em 2010.

Ele treinou os quarterbacks e atuou como coordenador de recrutamento dos Bears, ajudando-os ganhar uma coroa da Ivy League em 2008. Michael Dougherty prosperou sob o comando de Perry, graduando-se em oitavo na história da liga com 487 finalizações na carreira e 11 de todos os tempos com 5.763 jardas de passes na carreira, além de estabelecer um recorde da Ivy League de ataque total em um jogo.

Como quarterback do Brown, Perry liderou os Bears ao título da Ivy League de 1999, terminando a temporada com 3.255 jardas e 27 touchdowns.

Ele foi indicado como finalista do Prêmio Walter Payton e recebeu o Prêmio Bulger Lowe como o Melhor Jogador Ofensivo do Ano na Nova Inglaterra e o Capacete de Ouro do Ano dos Escritores de Futebol da Nova Inglaterra.

Perry foi três vezes escolhido pela Primeira Equipe All-Ivy League e ganhou o Jogador do Ano da Ivy League de 1999.

A ERA CHRIS MERRITT

Em 21 de dezembro de 2018, o presidente da Bryant University Ronald K. Machtley e o diretor de atletismo Bill Smith anunciaram oficialmente Chris Merritt como o quarto técnico do programa de futebol do Bryant.

Merritt passou os últimos 18 anos como treinador principal da Christopher Columbus High School, em Miami, Flórida. Ele registrou um recorde geral de 172-45, levando os Explorers a duas participações em finais estaduais, cinco Campeonatos Regionais, 14 Campeonatos Distritais e um recorde de 80-4 na competição distrital na maior classificação do ensino médio no estado da Flórida.

Caro leitor, gostou deste post? Então, não perca tempo e curta-o, por favor! Depois, compartilhe-o ao máximo com seus conhecidos e amigos! Ah, não se esqueça de deixar seus comentários logo abaixo, OK? Sua opinião é importante!

Compartilhe esse conteudo