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O time Linfield celebrando mais um título em sua carreira, Créditos: LinfieldFC. 


O NIFL Premiership é a Liga de futebol profissional da Irlanda do Norte. País dividido pelo ódio e pela religião, que hoje busca unificação através do esporte. Neste artigo contaremos um pouco sobre essa liga, sua organização e quais os times presentes, e também citaremos os grandes Campeões que nela fizeram história.

História

O representante do Cliftonville Football Club, time mais antigo da Irlanda, estava presente na criação do Campeonato, junto com os outros clubes de Belfast e seus distritos, unificaram as regras criando sua constituição. Os times participantes em colaboração com o Cliftonville foram, Avoneil Football Club, Lisburn Distillery Football Club e Limavady-Based Alexander Football Club.

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O time Cliftonville em 1958. Créditos: Clifton Ville FC.

A segunda Liga de Futebol mais antiga do mundo, teve sua origem em 1881 com o nome All-Island of Ireland Championship, foi organizada por Spencer Chichester, que teve seu primeiro Campeão o time Moyola Park Football Club, vencendo o Cliftonville por 1x0 no dia 9 de Abril de 1881. Sediada em Belfast, pois foi de lá a origem dos primeiros times de Futebol. Após o País ser dividido, a Irlanda criou um campeonato independente nomeado FAI.

Entre aparições e desaparecimentos de clubes, no ano de 1900 o Derry Celtic Football Club e o St. Columb’s Court Football Club, permaneceram por uma temporada. Em 1902 surge o primeiro clube de Dublin, o Bohemian Football Club. No ano de 1904, Shelbourne Football Club. Em 1911, o Glenavon Football Club do condado de Armagh, entrou no lugar do Bohemian, que dois anos depois voltou ao campeonato.

Com uma Irlanda dividida entre ódio e religião, o Futebol se torna a esperança para o país. Sem deixar morrer o sonho de ver uma Irlanda unida disputando um só campeonato.

Ao longo dos anos o Linfield foi o maior Campeão da Liga com 55 títulos, uma grande diferença para o segundo Campeão, o Glentoran com 23 títulos. Em terceiro o Belfast Celtic com 14 títulos. Seguido pelo Crusaders com 7, Lisburn Distillery com 6, Cliftonville com 5, Portadown com 4, Glenavon com 3, Coleraine, Derry City, Queen’s Island e Ards com 1 título.

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Gibson Cup. Créditos: BBC.

Estrutura

No ano de 2008, sob o comando da Associação Norte-Irlandesa de Futebol, era chamada de IFA Premiership. Na temporada de 2013/14 foi nomeada como NIFL Premiership, também conhecida como Danke Bank Premiership, a Liga da Primeira Divisão de Futebol da Irlanda do Norte. Ao final de cada temporada, o time campeão é premiado com a Gibson Cup.

Após uma reorganização no sistema da Liga para a temporada 2008/09, o campeonato foi reduzido de 16 para 12 clubes. O critério era medido de acordo com a participação dos times nas Ligas e também por um esquema de pontuações. Os times eram avaliados pela gestão financeira, infraestrutura, planejamento e etc.

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Foto: Sky Sports.


Com o comando da NIFL nas 3 principais divisões, o objetivo é aperfeiçoar a estrutura da Liga, a reintrodução de competições que antes eram disputadas, a melhoria dos estádios, a publicidade.

No decorrer de cada temporada, os times jogam 38 jogos entre si por 3 vezes, sendo 2 partidas em casa e uma fora , ou 2 partidas fora e uma em casa somando 33 jogos. Dividida entre Seção A e Seção B, onde os 6 melhores times da Seção A jogam entre si pela última vez para definir a tabela da Liga e a qualificação Europeia. Já na Seção B, os times disputam entre si para evitar o rebaixamento.

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Créditos: nifootballleague.

A temporada se inicia em Agosto e tem duração até Abril/Maio. E como tradição, os jogos são disputados no Ano Novo e também no feriado de Páscoa.

A cada vitória é somado 3 pontos e 1 ponto por empate, mas também existe o critério por penalidades, por ex., jogador em campo que não estava na escalação oficial. O time com maior numero de pontos se consagra Campeão e obtém o direito de participar das fase de classificação para a Liga dos Campeões da UEFA . No caso de empate na tabela, alguns critérios como, pontos adquiridos em confrontos diretos, maior diferença em gols marcados, são adotados.

Por ser a Divisão de Elite, no final da temporada o último lugar é rebaixado e substituído pelo Campeão da Segunda Divisão. O penúltimo colocado enfrenta o segundo colocado do Campeonato da NIFL (Segunda Divisão) para tentar se manter na Primeira.

NIFL Premiership 2021/22

Devido ao atraso por decorrencia da COVID-19, a temporada teve inicio no dia 27 de Agosto de 2021 e seu término será em Maio de 2022. O Linfield é o atual Campeão com 3 títulos seguidos, conquistando seu 55° título da Liga na temporada 20/21, obtendo o recorde mundial.

Os campeões disputarão a pré eliminatória da Liga dos Campeões da UEFA de 2022/23, enquanto os segundos colocados e os vencedores dos Playoffs irão se enfrentar com os ganhadores da Taça da Irlanda da temporada 2021/21 na pré eliminatória da Liga da Conferência da UEFA de 2022/23.

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O jogador Shayne Lavery do Linfield e Gareth McConaghie do Coleraine. Créditos: Belfast Live.


Confira a atual classificação dos clubes na temporada 2021/22.

  1. Glentoran com 25 jogos, 17 vitórias, 4 empates ,4 derrotas e 55 pontos.
  2. Linfield com 25 jogos, 15 vitórias, 8 empates, 2 derrotas e 53 pontos.
  3. Cliftonville com 25 jogos, 14 vitórias, 7 empates, 4 derrotas e 49 pontos.
  4. Larne com 25 jogos, 14 vitórias, 5 empates, 7 derrotas e 44 pontos.
  5. Crusaders com 24 jogos, 13 vitórias, 3 empates , 8 derrotas e 42 pontos.
  6. Coleraine com 24 jogos, 10 vitórias, 7 empates, 7 derrotas e 37 pontos.
  7. Ballymena com 25 jogos, 11 vitórias, 2 empates, 12 derrotas e 35 pontos.
  8. Glenavon com 24 jogos, 9 vitórias, 5 empates, 10 derrotas e 32 pontos.
  9. Dungannon com 25 jogos, 8 vitórias, 1 empate, 16 derrotas e 25 pontos.
  10. Carrick Rangers com 25 jogos, 6 vitórias, 5 empates, 14 derrotas e 23 pontos.
  11. Portadown com 25 jogos, 2 vitórias, 7 empates, 16 derrotas e 13 pontos.
  12. Warrenpoint com 24 jogos, 2 vitórias, 2 empates, 20 derrotas e 8 pontos.




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