O nível mais alto do futebol de Malta é a Premier League Maltesa, cujo nome comercial é BOV Premier League. O campeonato é regulamentado pela Associação de Futebol de Malta, que anualmente organiza o calendário e demais trâmites.

Desde a temporada 2021-22, 12 equipes participam da competição, que opera no sistema de promoção e rebaixamento. Foi assim desde a primeira edição ocorrida em 1909, quando ainda se chamava Primeira Divisão. Foi assim até 1980, quando a federação mudou o nome que permanece desde então.

Escudo BOV Premier League - créditos da imagem: BE soccer

Em 2021, a Premier League Maltesa ocupava o 46º lugar entre os 55 membros da UEFA em termos de competitividade. Apesar disso, é um campeonato bem disputado, mesmo com três clubes vencendo-o mais de 20 vezes em sua história. Ao todo, apenas 10 clubes foram campeões do campeonato nacional.

Um pouco do futebol de Malta

O futebol chegou em Malta no fim do século 19, quando navios britânicos sob o comando de um governador britânico atracou nas águas do país. Trabalhadores e marinheiros levaram o esporte que logo caiu nas graças dos colonos (na época Malta era colônia do Reino Unido).

Alguns registros mostram que o esporte foi introduzido em 1884 de forma amadora. No ano seguinte, uma partida entre Trashier Regiment e o St. Andrew's de Cospicua marcou a popularização do esporte.

Em 1908, os times de Malta já adotavam a linha transversal e o tempo-extra. Pouco tempo depois, a numeração dos jogadores. Alguns times existem até os dias de hoje, é o caso do Vittoriosa Stars e o Msida St. Joseph's, ambos fundados em 1906.

A Associação de Futebol de Malta foi fundada em 1900, no entanto a primeira competição da liga, a atual Premier League só se realizou em 1909. O primeiro torneio teve cinco equipes e cada um jogou quatro vezes. O campeão foi a equipe de Floriana FC, que terminou com 8 pontos.

Nos anos seguintes, outras competições foram realizadas além do campeonato nacional, o que inclui a M.F.A. Cup na temporada 1910-11, o Cousis Shield em 1914-15 e a Cassar Cup em 1920-21 (41 edições). A Copa de Malta só começou a ser realizada na temporada 1934-35.

Campeão Premier League Maltesa - créditos da imagem Malta News

Regulamento

A competição é baseada em dois turnos, que ocorrem entre agosto e maio. Durante o primeiro turno (chamado de pool) todas as equipes se enfrentam duas vezes em um total de 22 rodadas.

A primeira partida é realizada “em casa” e a segunda “fora”. É apenas uma designação, visto que a maioria dos clubes não tem campo próprio. O mando de campo aqui, diz respeito apenas ao percentual da torcida de cada equipe.

As seis melhores colocadas avançam para o Championship Pool e se enfrentam novamente. Ao final do segundo pool, o clube com mais pontos é o consagrado o campeão. Caso duas equipes estejam empatadas em pontos, não haverá critérios de desempate e as duas se enfrentam em uma partida decisiva.

Taça Premier League - Malta football

Se forem três ou mais equipes empatadas com o mesmo número de pontos, elas se enfrentam novamente em confrontos diretos e as duas melhores se enfrentam em uma final.

As duas equipes com menos pontos ficam na Relegation Pool e são rebaixadas para a Challenge League (equivalente à segunda divisão). A antepenúltima colocada disputa um play-off contra o terceiro colocado da segunda divisão. Se perder é rebaixado e o vencedor consegue o acesso para a primeira divisão.

Qualificação europeia

Os clubes que ficam nas primeiras posições da Premier League de Malta podem competir nos torneios europeus organizados pela UEFA. As vagas são definidas de acordo com o sistema de classificação de coeficientes da entidade.

São três faixas abertas para a entrada nessas competições. O vencedor da Premier League tem o direito de competir na principal competição do futebol europeu. Desde a temporada 2017-18, o vencedor se qualifica para a primeira pré-eliminatória da Champions League.

O vice-campeão entra na primeira rodada de qualificação para a UEFA Europa League, enquanto o terceiro colocado ingressa na pré-eliminatória da competição.

Outras duas vagas podem ser cedidas a clubes malteses na UEFA Europa League. Um é o vencedor da Copa Maltesa e o outro é o vencedor do Troféu FA. Ambos ingressam na fase preliminar.

Jogo da Premier League de Malta - créditos da imagem

Campeões

  • 1909–10 Floriana
  • 1910–11 Não Realizada
  • 1911–12 Floriana
  • 1912–13 Floriana
  • 1913–14 Ħamrun Spartans
  • 1914–15 Valletta United
  • 1915–16 Não Realizada
  • 1916–17 St. George's
  • 1917–18 Ħamrun Spartans
  • 1918–19 King's Own Malta Regiment
  • 1919–20 Sliema Wanderers
  • 1920–21 Floriana
  • 1921–22 Floriana
  • 1922–23 Sliema Wanderers
  • 1923–24 Sliema Wanderers
  • 1924–25 Floriana
  • 1925–26 Sliema Wanderers
  • 1926–27 Floriana
  • 1927–28 Floriana
  • 1928–29 Floriana
  • 1929–30 Sliema Wanderers
  • 1930–31 Floriana
  • 1931–32 Valletta United
  • 1932–33 Sliema Wanderers
  • 1933–34 Sliema Wanderers
  • 1934–35 Floriana
  • 1935–36 Sliema Wanderers
  • 1936–37 Floriana
  • 1937–38 Sliema Wanderers
  • 1938–39 Sliema Wanderers
  • 1939–40 Sliema Wanderers
  • 1940–44 Não Realizada devida a Segunda Guerra Mundial
  • 1944–45 Valletta
  • 1945–46 Valletta
  • 1946–47 Ħamrun Spartans
  • 1947–48 Valletta
  • 1948–49 Sliema Wanderers
  • 1949–50 Floriana
  • 1950–51 Floriana
  • 1951–52 Floriana
  • 1952–53 Floriana
  • 1953–54 Sliema Wanderers
  • 1954–55 Floriana
  • 1955–56 Sliema Wanderers
  • 1956–57 Sliema Wanderers
  • 1957–58 Floriana
  • 1958–59 Valletta
  • 1959–60 Valletta
  • 1960–61 Hibernians
  • 1961–62 Floriana
  • 1962–63 Valletta
  • 1963–64 Sliema Wanderers
  • 1964–65 Sliema Wanderers
  • 1965–66 Sliema Wanderers
  • 1966–67 Hibernians
  • 1967–68 Floriana
  • 1968–69 Hibernians
  • 1969–70 Floriana
  • 1970–71 Sliema Wanderers
  • 1971–72 Sliema Wanderers
  • 1972–73 Floriana
  • 1973–74 Valletta
  • 1974–75 Floriana
  • 1975–76 Sliema Wanderers
  • 1976–77 Floriana
  • 1977–78 Valletta
  • 1978–79 Hibernians
  • 1979–80 Valletta
  • 1980–81 Hibernians
  • 1981–82 Hibernians
  • 1982–83 Ħamrun Spartans
  • 1983–84 Valletta
  • 1984–85 Rabat Ajax
  • 1985–86 Rabat Ajax
  • 1986–87 Ħamrun Spartans
  • 1987–88 Ħamrun Spartans
  • 1988–89 Sliema Wanderers
  • 1989–90 Valletta
  • 1990–91 Ħamrun Spartans
  • 1991–92 Valletta
  • 1992–93 Floriana
  • 1993–94 Hibernians
  • 1994–95 Hibernians
  • 1995–96 Sliema Wanderers
  • 1996–97 Valletta
  • 1997–98 Valletta
  • 1998–99 Valletta
  • 1999–00 Birkirkara
  • 2000–01 Valletta
  • 2001–02 Hibernians
  • 2002–03 Sliema Wanderers
  • 2003–04 Sliema Wanderers
  • 2004–05 Sliema Wanderers
  • 2005–06 Birkirkara
  • 2006–07 Marsaxlokk
  • 2007–08 Valletta
  • 2008–09 Hibernians
  • 2009–10 Birkirkara
  • 2010–11 Valletta
  • 2011–12 Valletta
  • 2012–13 Birkirkara
  • 2013–14 Valletta
  • 2014–15 Hibernians
  • 2015–16 Valletta
  • 2016–17 Hibernians
  • 2017–18 Valletta
  • 2018–19 Valletta
  • 2019–20 Floriana
  • 2020–21 Ħamrun Spartans

Os maiores campeões foram

Sliema Wanderers - 26 títulos

Floriana - 26 títulos.

Valletta - 25 títulos.

Hibernians - 12 títulos.

Ħamrun Spartans - 8 títulos.

Birkirkara - 2 títulos.

Rabat Ajax - 2 títulos.

King's Own Malta Regiment - 1 título.

Marsaxlokk - 1 título.

Saint George - 1 título.

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