Virslīga é o Campeonato Letão/Letoniano de Futebol, a principal liga do país. O nome comercial é Optibet Virslīga devido ao patrocínio firmado em 2019. A competição é organizada pela Federação Letã de Futebol (Latvijas Futbola federācija - LFF) e reúne os 10 10 clubes que se enfrentam entre si.

A maior parte das partidas são transmitidas pela emissora de TV LTV7, que possui os direitos de transmissão do campeonato. Além dela, o site sportacentrs.com, parceiro da emissora, também exibe os principais jogos.

Virslīga Campeonato letão de futebol – créditos da imagem: Betaarena

A Federação Letão de Futebol

A Federação Letã de Futebol (Latvijas Futbola federācija - LFF) é o órgão que controla o futebol na Letônia. A sede fica em Riga, capital do país e onde são tomadas as decisões do futebol nacional e da seleção.

Além da da Virslīga, também é responsável pela realização da Komanda.lv Primeira Liga e a Segunda Liga da Letónia, entre outros campeonatos da liga inferior do país.

A LFF foi fundada no outono de 1921 com o nome Latvian Union Football e continuou com suas funções até 1940, quando foi dissolvida por conta da anexação pela União Soviética. Antes disso, o primeiro campeonato organizado pela entidade aconteceu em 1992. Na ocasião, 12 associações participaram, sendo 22 equipes e 479 atletas.

No ano seguinte, a Letônia foi aceita na FIFA. Na época, o presidente da LFF, Herberts Baumanis, representou a entidade na cerimônia de aceitação ocorrida na França. Em 1925, a Latvian Union Football estabeleceu sindicatos nas principais regiões do país.

Somente em 1927, conseguiu estabelecer um campeonato consistente, que viria a ser o precursor da Virslīga. Inicialmente, as 3 equipes mais fortes de Riga e um clube que se destacou no resto país competiam. O restante dos clubes disputava torneios regionais.

O sistema funcionou até a independência da Letónia. A partir daí, a quantidade de equipes no torneio aumentou para oito.

Virslīga Latvijas Futbola federācija – LFF – créditos da imagem: Soccerzz

A LFF voltou a funcionar de forma independente com a independência do país, em 1990 e dois anos depois foi aceita novamente pela FIFA. No mesmo ano, também juntou-se à UEFA.

História

O futebol na Letônia, assim como em vários países europeus, desenvolve-se sob influência de eventos históricos, como guerras mundiais, perda de independência e mudanças na administração política.

Acredita-se que o futebol no país tenha chegado em 1906 com os navios ingleses, que apresentaram o esporte aos letões.

A partir daí, começaram os festivais esportivos, principalmente em Riga.

O primeiro campeonato de futebol ocorreu em 1920, mas de forma profissional, com respaldo de uma organização só veio a acontecer em 1922. O primeiro torneio contou com apenas 4 times e foi vencido pelo Kaiserwald.

Após a formação de sindicatos regionais, o número de times aumentou, mas a Virslīga só veio a ser realizada novamente em 1927 e foi vencido pelo Liepāja (atual Olimpija). Nos dois anos seguintes, o clube também conquistou a segunda e terceira edição do campeonato. Em 1931, o campeão foi o Riga.

O formato da competição mudou várias vezes, mas a data sempre foi parecida, entre março e novembro do mesmo ano. Após a temporada de 2007, a liga aumentou o número de times de 8 para 10. No ano seguinte, a competição foi dividida em dois lados e cada um teve que jogar contra o time do outro quatro vezes.

Times da Virslīga – créditos da imagem: cmgammerr

De 2015 a 2018, foram oito clubes participantes, aumentou para nove na temporada seguinte e dez na temporada de 2020.

Na temporada 2022 novamente 10 equipes participam da competição. Os clubes que disputaram no ano anterior: RFS, Valmiera FC, FK Liepāja, FK Metta, FK Spartaks Jūrmala Riga FC, BFC Daugavpils serão acompanhados dos recém-chegados: FK Tukums, SK Super Nova e FK Auda.

Formato

Atualmente 10 times participam da Virslīga, com 18 rodadas no total em jogos de ida e volta - um em casa e outro como convidado.

Ao fim da última rodada, a última equipe é automaticamente rebaixada e substituída pela vencedora da segunda divisão. A penúltima colocada participa dos playoffs com o vice-campeão da segunda divisão. São duas partidas que decidem quem ficará com a vaga na elite na próxima temporada.

O vencedor de Virslīga, o campeão da Letónia, é aquele que acumula o maior número de pontos ao final da última rodada e além do prêmio, recebe o direito de jogar a pré-eliminatória da UEFA Champions League. Já o vice-campeão e o terceiro colocados jogam nos jogos de qualificação da UEFA Europa League.

Final da Virslīga 2021 – créditos da imagem: twitter oficial da LFF

Campeões

Ano

Campeão

Vice-campeão

1927

Olimpija Liepāja

Rīgas FK

1928

Olimpija Liepāja

Rīgas FK

1929

Olimpija Liepāja

Rīgas FK

1930

Rīgas FK

Olimpija Liepāja

1931

Rīgas FK

Olimpija Liepāja

1932

ASK

Riga Wanderers

1933

Olimpija Liepāja

Rīgas FK

1934

Rīgas FK

Riga Wanderers

1935

Rīgas FK

Olimpija Liepāja

1936

Olimpija Liepāja

ASK

1937-38

Olimpija Liepāja

Rīgas FK

1938-39

Olimpija Liepāja

ASK

1939-40

Rīgas FK

Olimpija Liepāja

1942

ASK

Olimpija Liepāja

1943

ASK

Olimpija Liepāja

1992

Skonto FC

RAF Jelgava

1993

Skonto FC

Olimpija Rīga

1994

Skonto FC

RAF Jelgava

1995

Skonto FC

Dinaburg FC

1996

Skonto FC

Daugava Rīga

1997

Skonto FC

Daugava Rīga

1998

Skonto FC

FK Liepājas Metalurgs

1999

Skonto FC

FK Liepājas Metalurgs

2000

Skonto FC

FK Ventspils

2001

Skonto FC

FK Ventspils

2002

Skonto FC

FK Ventspils

2003

Skonto FC

FK Liepājas Metalurgs

2004

Skonto FC

FK Liepājas Metalurgs

2005

FK Liepājas Metalurgs

Skonto FC

2006

FK Ventspils

FK Liepājas Metalurgs

2007

FK Ventspils

FK Liepājas Metalurgs

2008

FK Ventspils

FK Liepājas Metalurgs

2009

FK Liepājas Metalurgs

FK Ventspils

2010

Skonto FC

FK Ventspils

2011

FK Ventspils

FK Liepājas Metalurgs

2012

FC Daugava

Skonto FC

2013

FK Ventspils

Skonto FC

2014

FK Ventspils

Skonto FC

2015

FK Liepāja

Skonto FC

2016

FK Spartaks Jūrmala

FK Jelgava

2017

FK Spartaks Jūrmala

FK Liepāja

2018

Riga FC

FK Ventspils

2019

Riga FC

FK RFS

2020

Riga FC

FK RFS


Os times com mais títulos são

Jelgava

Jelgava

2010

11

0

-

Liepāja

Liepāja

2014

7

1

2015

Metta / LU

Riga

2012

9

0

-

Riga FC

Riga

2016

5

3

2020

Rīgas FS

Riga

2016

5

0

-

Spartaks Jūrmala

Jūrmala

2012

9

2

2017

Tukums 2000

Tukums

1º 2

2020

1

0

-

Valmiera

Valmiera

1997

10

0

-

Ventspils

Ventspils

1997

24

6

2014

Daugavpils

Dunaburgo

2014

7

0

-



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